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英媒:捕猎者或是冰岛海象灭绝的罪魁祸首

发布时间:2019-12-01 15:47:45 人气:1783

英国媒体称冰岛曾经是海象一个独特亚种的栖息地,但这种动物在14世纪中期消失了,比北欧移民的到来晚了500年。这一发现表明猎人对这只海象的失踪负有责任。这项研究提供了一些迄今为止最清楚的证据,表明人类开始捕猎海洋哺乳动物,并比通常认为的更早导致它们灭绝。

据《新科学家》网站9月16日报道,研究人员多年前就知道海象曾经生活在冰岛。然而,对于它们是在人类到来之前还是之后消失,意见不一。为了解决争议,丹麦哥本哈根大学的舌头奥尔森和泽妮娅凯利对在冰岛西部发现的34只海象的遗骸进行了碳年代测定。

根据该报告,研究发现三只海象在公元874年后死亡,当时人们认为永久定居者已经抵达冰岛。最近的一次可以追溯到1213年到1330年。换句话说,在人类到来数百年后,冰岛仍然有海象。

12世纪末,一个冰岛英雄故事描述了海象的狩猎:据说海象的头骨和长牙被送往英格兰坎特伯雷,以纪念托马斯贝克特大主教,他于1170年在坎特伯雷教堂被暗杀。最新数据显示,上述海象可能是冰岛本土的,而不仅仅是来自其他地方的迁徙动物。

部分是因为这些中世纪的狩猎故事,也因为我们知道海象象牙在当时是一种有价值的商品,奥尔森和凯利怀疑人类定居者对冰岛海象的失踪负有责任。

但是他们也考虑了另一个假设:这些动物可能在人类到达后逃离了这个岛,就像北大西洋的其他地方发生的一样。凯利说:“当猎人们去斯瓦尔巴特群岛时,雌海豹和小狗都离开了。”然而,她说最新的研究表明冰岛的情况并非如此。

报告称,这是由于在研究海象遗骸线粒体dna后的另一个意外发现。事实上,这些动物属于大西洋海象的一个亚种,但是它们在这个亚种中的遗传特征不同于其他海象。

奥尔森说:“这非常令人惊讶。附近有海象——例如,在格陵兰东海岸——所以有理由认为冰岛海象是一大群海象的一部分。但它们实际上是独一无二的。”

该小组在格陵兰岛和其他地方的数百只活海象身上没有发现这样独特的dna标记。这表明冰岛海象没有逃脱或加入其他海象。相反,它们似乎已经完全消失了,这强烈表明它们已经因人类狩猎而灭绝。

根据这份报告,也许早在几万年前,人类就开始迫使陆地动物灭绝。但奥尔森说,传统观点认为,大约500年前,人类开始对海洋物种产生类似的影响。大约700年前灭绝的冰岛海象挑战了这一传统观点。(编译/杨薛磊)

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